澳门葡亰手机版行业协会诉海外专利无效 外资专利拦路

行业协会诉海外专利无效
锂电池外资专利拦路中国新能源车  许浩  目前,国际上在磷酸铁锂电池行业处于领先地位的企业主要有3家,分别是美国的A123公司和威能公司以及加拿大的Phostech公司。他们掌握了相关领域的核心专利技术。  为避免我国DVD行业专利的悲剧重演,一场磷酸铁锂电池专利保卫战已经打响。  6月10日,张楚教授,中国政法大学知识产权研究中心主任,以个人名义对加拿大Phostech公司持有的“磷酸铁锂电池”专利向国家知识产权局专利复审委员会(以下简称“专利复审委员会”)提出无效申请,目前已收到受理通知。  对于国内企业来说,如果不能突破锂电池专利困境,锂电池行业或将重蹈DVD行业专利被国外垄断的覆辙。更重要的是,这不仅关系到我国磷酸铁锂电池行业的未来发展方向,未来也许将关系到我国电动车行业的命运。  锂电池专利壁垒难破  这场突破锂电池专利困境的战斗已经在全行业打响。  6月12日,中国政法大学知识产权研究中心受中国电池工业协会(以下简称“电池工业协会”)委托,也向专利复审委员会对Phostech公司持有的此专利提出无效请求。  “七月初,我个人和电池工业协会分别接到了专利复审委员的受理通知,下一步就是等待口审了。”张楚告诉《中国经营报》记者,专利复审中的口审,相当于法院审理案件过程中的庭审。双方应到庭,各自陈述观点并交换证据。  张楚介绍,本次无效请求主要是依据《专利法》第22条关于新颖性和创造性的规定、第26条关于专利说明书及权利要求书的规定及第33条关于专利权利要求修改范围的规定。“目前,我们已找到几篇申请日之前的公开文献用以否定此专利的新颖性和创造性。”张楚说。  据专家介绍,在磷酸铁锂电池和材料领域,有两大核心技术专利。其中一个是包敷碳技术专利,另一个是碳热还原技术专利。前者由加拿大Phostech公司拥有独家使用权,并且已经在中国申请专利。后者的专利权由美国威能公司所有,目前尚未在中国申请专利。  据江苏常熟合众环保能源技术研究所所长沙永康介绍,磷酸铁锂电池目前被认为是最理想的动力电池,其具有放电容量大、价格低廉、无毒无污染、安全性能好、原材料来源广、寿命长等优点。“目前应用于电动工具如电动自行车、电钻及数码产品等产品的磷酸铁锂电池技术已经成熟,但是,由于技术不成熟,将磷酸铁锂电池用于大功率汽车上的产量很少。”沙永康说。  据了解,由于上述优点,磷酸铁锂电池已经开始应用于电动汽车。目前,全球各大汽车企业将新能源技术作为未来发展的方向,电动汽车成为各方争夺的焦点领域。  “由于磷酸铁锂电池和材料领域的核心专利技术,被外方公司掌握,未来如果发生磷酸铁锂电池专利纠纷,将会重复DVD企业专利的一幕,中国企业前期的投入和努力只能是为外企作嫁衣。”张楚提醒说。  达摩克利斯之剑高悬中国企业头顶  磷酸锂铁电池产业的黄金时期是随着电动汽车产业化的发展而到来的。  有业内专家预计,到2012年,中国将形成50万辆新能源汽车产能,如以单车使用2万元电池价格的平均水平测算,国内汽车动力电池市场规模可达到100亿元。而到2020年,新能源汽车带动的全球车用动力电池市场需求将超过2000亿元。  如此巨大的市场前景,使得国内的磷酸铁锂电池产业投资热潮正在兴起。从2001年开始,中国企业陆续进军磷酸锂铁材料开发领域,截至
2009年,全国共有50~60家厂商即将或已经完成生产线的购置。  “除了看好未来的市场前景,中国丰富的锂资源也是引发磷酸铁锂电池产业投资热潮的原因之一。”沙永康说。  据美国地质调查局的报告,中国的锂储量约为110万吨,占全世界的1/10。而国泰君安证券公司出具的报告则将这一数字刷新为523万吨。“我国磷矿、锂矿资源丰富,质量高,价格低。这为我国的磷酸铁锂电池产业的发展提供了良好的基础。”沙永康说。  由于涉足磷酸铁锂电池领域晚于国外,中国在磷酸铁锂电池方面的技术起步也相对较晚。从2003年开始,中国才开始有关于磷酸铁锂电池方面的专利申请,而国外第一件磷酸铁锂电池专利申请开始于1997年。  张楚告诉记者,磷酸铁锂电池方面的核心专利已经被几家外国公司掌握,国内企业在这方面的专利大都集中在外围领域。“外国公司专利犹如一把悬在头顶的利剑,随时可能落在中国企业的头上,对我们的磷酸铁锂电池产业构成巨大的潜在威胁。”张楚说。  沙永康认为,外国公司在采取惯用的“放水养鱼”手法。现在,新能源汽车的技术尚未成熟,磷酸铁锂电池也未形成成熟的商业模式。一旦新能源汽车形成成熟的技术,中国新能源车形成大批量出口,国内的磷酸铁锂电池进入迅猛发展时期,掌握核心专利技术的外国公司,很可能会形成专利联盟,联手对付中国的磷酸铁锂电池企业。

古希腊有个传说:迪奥尼修斯国王请他的大臣达摩克利斯赴宴,命其坐在用一根马鬃悬挂的一把寒光闪闪的利剑下。后来,人们用达摩克利斯之剑借比安逸祥和背后所存在的杀机和危险,告诫人们要经常反思潜在的风险并化解之。

而如今,中国电动车电池领域似乎也正在遭遇达摩克利斯之剑。近日,某企业代表向汽车商报记者表示,国内锂电池蓬勃发展的背后存在着专利隐患,由于不掌握专利主导权,国内70%新能源整车企业及电池供应商将来有可能会成为被告。

诱人的蛋糕

2009年以来,随着国家对新能源汽车发展的投入力度不断加大,各项利好政策地不断出台,中国一跃成为世界第一新能源汽车市场。同时,新能源汽车产业链的上游锂电池制造企业,亦如雨后春笋般不断在各地上马。中国科学院物理研究所研究员黄学杰在接受记者采访时表示,目前国内做锂离子电池的企业达到300多家,而做磷酸铁锂材料的企业也达到100多家。

看似高新技术的电池行业,其实进入的门槛似乎并不高。常熟合众环保能源科技研究所所长沙永康告诉汽车商报记者,以一家年产200吨磷酸铁锂正极材料的小厂为例,其生产设备投资只需220万元(不包括检测设备仪器),而其一年的产值却高达3000万元。而电池背后的利润也大的惊人。

国联证券的一份研究报告表明,以磷酸铁锂为正极材料的锂离子电池,其毛利率高达40%~70%,远远超过作为正极材料的锰酸锂和钴酸锂(毛利率分别约为40%、20%)。

在高利润的诱惑下,锂离子动力电池已经成为国内电动车产业中重要地位。据了解,目前国内已经公布的17款混合动力和纯电动车型中,有11款搭载了锂离子电池,而其中磷酸铁锂电池又占了绝大多数。

中投顾问汽车行业分析师李胜茂预测,到2012年,新能源车的年产量将达到100万辆,按每辆新能源汽车电池成本七万元,动力锂电池的正极磷酸铁锂材料52公斤,负极材料41公斤,电解液40公斤计算,100万辆混合动力汽车将带动5.2万吨正极材料,4.1万吨负极材料,四万吨电解液的需求。对于国内电池厂商而言,这将是一个总产值700亿元的大蛋糕。

专利隐患

面对这样一块巨大的蛋糕,各国企业自然都不想错失。

日本、中国和韩国是世界3大锂离子电池生产国,2010年全球锂离子电池的产量约为50亿只,中国生产了16亿只,占到了32%。中国化学与物理电源行业协会秘书长刘彦龙日前表示。然而,如此庞大的锂电池产业,却面临极大的材料专利纠纷,这也成为悬在中国锂电池行业头顶的利剑。

台湾立凯电能科技股份有限公司(以下简称台湾立凯)中国区总经理杨智伟告诉汽车商报,在磷酸铁锂电池和材料领域,有三大核心技术专利是无法绕行的,其中一个是包敷碳技术专利,后两个是磷酸铁锂本身材料专利和碳热还原技术专利。前者已经在华申请,加拿大Phostech公司拥有独家使用权;后者尚未到中国申请专利,分别归属于加拿大Phostech公司和美国威能公司。

面对专利壁垒,部分国内企业纷纷推出自主品牌的隔离膜。目前,国产隔离膜相比国外优秀隔离膜的主要区别在国产的一致性差,使用国产隔离膜会导致电池质量不稳定。浙江中宇锂电能源股份有限公司市场部经理郭华表示,虽然有少数企业称专利没有问题,但据我所知事实并非如此,这里面有很多复杂的问题有待解决。随着加拿大Phostech公司在华获得包敷碳技术专利,以及威能等公司抢占中国市场步伐的加快,专利问题已经很现实地摆在了我们面前,不容回避。

记者了解到,以中国电池工业协会为代表,目前正在联合多家电池企业积极行动,收集证据,以证明加拿大Phostech公司去年在华申请的磷酸铁锂包敷碳技术专利无效。

但杨智伟表示,在包敷碳技术专利申诉方面,由于加拿大Phostech公司在2000年就已经获得专利,而国内是2003年以后才开始研究,这方面很难获得成功。

记者从《专利法》公开的第22条规定了解到,专利申请至少要具备新颖性、创造性和实用性,而且没有其他实质性问题,才能被授权。而国家知识产权局一位工作人员表示,最好的举证方法是找出一篇或多篇此前已经公开的文献,与专利的权利要求进行对比,如果重合,则可证明专利缺乏新颖性。

诉讼风险堪忧

虽然磷酸铁锂本身材料专利与美国威能公司的碳热还原技术专利在中国没有获得申请,但河南环宇董事长李中东担心,两者却和包敷碳技术专利一起在美、日、德、英、法、意、加七国申请了专利保护。未来,中国生产的磷酸铁锂电池一旦出口美、英等上述7国,将会遭遇专利风险。

杨智伟曾做过一个统计,目前国内企业所拥有的220个左右专利,都不是核心专利,很多专利申请都是用来报项目用的。目前获得加拿大Phostech公司专利授权在华开展业务的只有台湾立凯一家,而与其合作的国内企业只有ATL、力神、比克等少数几家,大多数电池企业均为侵权生产和销售。

不管现实如何,国内70%新能源整车企业及电池供应商将来有可能会成为被告,是整个产业需要思考的问题。某业内人士向表示了担忧,在弯道超车的路上,莫让专利技术成为电动车发展的绊脚石。

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